理性賭局-從約會遊戲到囚犯兩難的決策模型探源
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書名: 理性賭局-從約會遊戲到囚犯兩難的決策模型探源(Why Flip A Coin?─The Art And Science of Good Decisions)
作者: 路意斯(W. H. Lewis)
譯者: 高鴻翔、李佩芝
出版商: 商周
出版時間: 1999/6/1
閱讀本書所需數學知識的難易程度: ☆☆

書介:

  人生確定的事少,當面對那麼多不確定的事情時,需要做很多抉擇。許多人做抉擇靠的是經驗、運氣、靈感、問命,也有些靠的是親友的經歷,或者因襲傳統的教誨。這些方法有些具有一定的說服力,但很多只是沒有辦法中的辦法。這時,我們的理性到底可以幫上多少忙呢?

  對本書作者來說,做抉擇是一門科學,裡面包含了許多數學的概念,做抉擇也是一門藝術,需要清楚駕馭所使用的分析工具。整本書,由簡單的約會問題開始,一路介紹我們一輩子經常要處理的種種抉擇問題,並順便介紹用得上的數學工具─機率、對局論、投票理論、統計,包括重要的艾羅不可能定理。

  作者W. H. Lewis是物理學家,曾任美國多任國家科學顧問,經常參與科學相關的政治決策。他1990年就出版《Technological Risk》,顯然是對風險與決策頗有經驗的專家。本書旨在將決策的問題普及化,希望更多讀者認識數學在決策問題中的重要性。事實上,在書中可以看出作者對於美國輕數學或科學教育的傾向頗為憂心,一想到有人竟然想要將是否教乘法表訴諸公投就要昏倒。

  本書主題嚴肅,但是作者的筆調輕鬆幽默,有可讀性。全書所觸及的課題很多,因此只有鳥瞰綜覽的功能,以引起讀者的興趣為目標,許多問題都有可以延伸深思之處。另外,國內科普書很少談到投票理論和艾羅不可能定理,更為本書功加一筆。不過由於許多範例(尤其是多人決策的部分),涉及相當多的美國情境,這對讀者的閱讀是一項考驗。

  不過中譯本最大的問題是翻譯,除了平易之處,譯得淺白之外,牽涉到較專業部分的段落,都有霧裡看花之感。有閱讀科普中譯書習慣的朋友大概都知道,科普書通常原文清晰明白,中譯後常因譯者專業不足,又強作解人、指鹿為馬,所以只要讀起來不明不白,十之八九都是翻譯問題。光是譯者將功利主義大將「邊沁」譯為「班森」,大名鼎鼎的科普常客「費曼」譯為「芬門」,只此兩端,便知道閱讀要十分小心。另外,本書多處(包括封面)都將作者的名字誤植為L. W. Lewis,顯示編輯校對上也有很多令人擔心的地方。

  本書目前商周改版,書名已改為《決策的技術》。新版的翻譯問題是否改進,由於筆者尚未比對,暫時保留。

            【回目錄 6】
計畫支持:國科會數學研究推動中心、中華民國數學會、中央研究院數學研究所
程式設計:林玉端(中央研究院);
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