深奧的簡潔--從混沌、複雜到地球生命的起源
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書名: 深奧的簡潔--從混沌、複雜到地球生命的起源(Deep Simplicity: Chaos, Complexity and the Emergence of Life)
作者: 約翰.葛瑞賓 (John Gribbin)
譯者: 馬自恆
出版商: 商周
出版時間: 2006/10/14
閱讀本書所需數學知識的難易程度: ☆☆

書介:

  混沌理論在八0年代開始受到重視之後,相關的研究也像滾雪球一樣地快速增長。科學家們利用電腦模擬各種事物的模型,一方面探究了各種自然現象的行為模式,另一方面,隨著經驗與理論知識的累積,有人開始試圖找出這些複雜現象深層的本質。這本書的目的,就在於闡述一個大膽的洞見──所有的複雜行為,都產生於系統處在混沌邊緣自我組織的平衡狀態。透過系統的自我組織,事件與事件之間相互獨立。為了印證這個理論,作者羅列了眾多的例子,其中最為作者重視的,便是有關生命的起源與地球生態環境的平衡,同時也包括了物種的興替與演化。

  這本書討論的課題十分廣泛,一開始以牛頓運動定律下天體軌道的穩定性這個問題,凸顯了可決定性系統仍存在不可預測性的混沌本質。接下來,作者利用碎形凸顯了混沌現象背後的自我類似性質。而自我類似這性質投射到自然界中,就會顯現出無尺度的冪次律。作者也從資訊理論的觀點看待冪次律的數據模式。簡單地說,表現出冪次律的現象並非隨機的。因為生命現象必須打破熱力學第二定律的限制,因此生命的存在,必定伴隨著處於無序的混沌外的一些條件。而我們也可以藉由各種方法探索這樣一個平衡環境的存在。作者由這個觀點出發,探討了蓋婭理論並介紹了目前正進行中,尋找外太空生命計劃的方向。


            【回目錄 6】
計畫支持:國科會數學研究推動中心、中華民國數學會、中央研究院數學研究所
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資料維護:黃舒淳(數學研究推動中心)nscmrpc@math.sinica.edu.tw