6個人的小世界
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書名: 6個人的小世界(SIX DEGREES: The Science of a Connected Age)
作者: 鄧肯.華茲(Duncan Watts)
譯者: 傅士哲、謝良瑜
出版商: 大塊文化
出版時間: 2004/2/16
閱讀本書所需數學知識的難易程度:☆☆

書介:

  一九六七年,社會心理學家史丹利.米爾格蘭(Stanley Milgram)主導了一場實驗,試圖探討一個盛傳於社會學界之未解假設──所謂「小世界的問題」。實驗結果似乎驗證:連結世界上任意兩個人只需要相當短的步驟。儘管實驗內容與方式受到質疑,但實驗所得的神奇數字「六度分離」則受到廣泛的接受與流傳。

  在現今電腦科技快速發展的時代,各式各樣的網路多能在電腦中架構、模擬、分析。「小世界現象」也再再被發現於各種不同的網路之中。是什麼造就了這種現象?大架構內的小群聚是如何影響整個網路?不同網路間是否隱含了某些相同的法則?一種「新」的科學──作者稱之為「網路科學」於焉開展。

  本書作者鄧肯.華茲(Duncan Watts)適逢其時,他以觀察者、參與者和推動者的角色,如說書人般將這門科學精彩的發展過程娓娓道來。身為觀察者,華茲旁徵博引讓讀者體會各種看似不相干的事件(社交關係、病毒的傳播、電路系統,甚至金融危機、馬太效應或是心律細胞的跳動等等)是如何剝離出相同的問題。華茲博士語重心長地提出許多例子:一九九六年重創美國西部的電力危機、瘟疫流竄的「伊波拉浩劫」,還有因「群體瘋狂」所產生的泡沫經濟等,試圖說明連結時代(connected age)來臨後,若無法對網路科學之本質有較深入的了解,很可能產生嚴重的後果。身為參與者,作者略帶感性地細數研究過程中的成功與失敗。從最初的哲學性思考,經過「足跡稀少的道路」,「盡可能簡單」架構原始模型,到檢驗自己的疏忽,引入他人之研究成果,反覆修正雕琢。最後,身為「網路科學」的催生者之一,華茲博士為有興趣在這門學科繼續探究的讀者準備了延伸閱讀的章節,仔細列出與本書相關的文章及作品,更有趣的是,他為這些文件標示了困難度記號,或多或少減緩初入門者不知從何下手的焦慮感。

  就如書中作者所言,有太多事值得一提,因為長久以來,有太多人對網路做過多方的思考。關於連結世代的現象,是不能納入某個單一模型來了解,也不可能由單一學科獨立探索。但是,這門新的科學可以由許多面向切入,就像這本書一樣,不需要從頭到尾逐字閱讀才能理解。雖然每個章節的建構都與其他部分相關,但從中間切入也可使人興趣盎然。
   
   
計畫支持:國科會數學研究推動中心、中華民國數學會、中央研究院數學研究所
程式設計:林玉端(中央研究院數學所);
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